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Porque no es seguro mostrar fotos en emails?

Alguna vez se han preguntado porque sus proveedores de correo electrónico, como google, hotmail, yahoo, etc. no muestran ciertas fotos o imágenes argumentando que es por razones de seguridad?

El motivo es por algo llamado 'web beacon o web bug'....

Generalmente, cuando recibes un correo electronico en formato HTML de alguna compañia (ofreciendote productos por ejemplo), las fotos, videos o sonidos que aparecen en dicho email NO estan realmente 'contenidos' en el cuerpo del mismo. En realidad todos esos archivos multimedia se encuentran localizados en servidores externos a tu computadora. Tu cliente de correo electronico (es decir el programa que usas para leer los emails) tiene que 'descargar' a tu PC todas esas fotos, de la misma forma que un navegador de Internet hace para abrir una pagina web cualquiera. Y es precisamente alli donde se puede vulnerar la seguridad de tu computadora.

En emails provenientes de fuentes confiables, el problema es inexistente, sin embargo cuando abres correos electronicos con spam (correo no solicitado) o de remitentes desconocidos, los web beacons pueden causar serios riesgos a tu privacidad y seguridad...

Pero que es exactamente un 'web beacon'?

Tambien llamados web bugs, tracking bugspixel tags o clear GIFs, estos archivos son, usualmente, imagenes transparentes de pequeñisimo tamaño (1 pixel por 1 pixel) que son colocadas de forma escondida en emails, usualmente de spam. Cuando el usuario abre dicho email y le ordena al cliente de correo electronico que muestre las imagenes  contenidas en el cuerpo del email, dicha foto invisible se descarga a tu PC estableciendo una conexion con un servidor, el cual deposita una cookie de terceros en tu computadora. Y, como vimos en el articulo 'Que es una cookie?', dicha cookie puede ser usada por ciertas compañias para rastrearte y averiguar que tipo de paginas te gusta visitar, lo cual puede acarrear todo tipo de problemas, usualmente relacionandos con 'spyware'.



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