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WiFi, WiMax y otras tecnologias de acceso a Internet

La forma de conectarnos al Internet ha cambiando con los años. Hasta no hace mucho tiempo, estabamos restringidos a las lentisimas velocidades ofrecidas por el Servicio de Dial-up. Dial-up es un servicio de acceso al Internet que usa la linea de telefono y un numero de telefono especial al que hay que 'llamar' para poder acceder al Internet. Los principales dos problemas con esta tecnologia eran la extrema lentitud (56 Kbps) y la limitacion de que, cuando uno estaba conectado, no podia recibir llamadas de telefono regulares ya que la linea estaba siendo ocupada por el servicio de Internet. Tambien, al ser pura y exclusivamente un sistema ANALOGICO, la necesidad de un dispositivo capaz de 'traducir' las señales digitales proveniente desde y hacia la PC se hizo evidente. Este dispositivo no es otro mas que el MODEM (MOdulatorDEModulator). Su trabajo es transformar las señales analogicas en el cable de telefono en digitales al llegar a la PC y viceversa.

Con el adventimiento de la tecnologia digital aplicada a la red de telefonia publica, un incremento gigantesco en la velocidad de acceso a Internet se hizo rapidamente posible...
Asi es como el servicio de DSL fue creado. DSL (Digital Suscriber Line) hace uso de la misma infraestructura y cableado del sistema de telefonia publica, pero, a diferencia de Dial-up, la informacion es transferida de forma totalmente DIGITAL.
Como tanto la señal digital de Internet y la de voz de llamadas telefonicas viajan por el mismo cableado, la necesidad de un sistema para 'separar' una de la otra se hizo evidente. Es por eso que se necesita instalar esos Filtros de DSL si la linea va a se compartida con un telefono.

Como las compañias de television por cable no se querian quedar atras, pronto empezaron a ofrecer servicio de Internet usando la misma tecnologia que lleva television a sus televisores.

Tanto la tecnologia DSL como la de Internet por cable son conocidas genericamente con el nombre de BROADBAND (Banda Ancha). Ademas de hacer referencia al incremento en la velocidad de acceso al Internet, el termino  broadband tambien se refiere al hecho de que ademas de llevar Internet, estos cables tambien proveen otros señales digitales en distintas frecuencias (como voz y television) pero en el mismo cable!. Cada señal tiene asignada una frecuencia o banda especifica para que no se 'mezclen' unas con las otras.

Por supuesto, las compañias de Television Satelital tampoco querian quedarse atras....Es por eso que pronto comenzaron a ofrecer, si adivinaron!, Internet por Satelite!
Quizas la unica ventaja con respecto a la competencia es que las señales satelitales llegan a cualquier sitio con cielo despejado o zonas rurales donde la infraestructura de DSL o CABLE no existe.

WiFi

WiFi es un estandar de transmision inalambrica de datos. Es lo que le permite a tu laptop tener Internet en cualquier habitacion de tu casa siempre y cuando tengas un router inalambrico instalado.
El router es el dispositivo que se encarga de recibir la señal de Internet de tu ISP (provedor de Internet) desde el MODEM y transmitirla inalambricamente a unos 100 metros a la redonda, si no hay obstaculos (como paredes) de por medio.
Es por este motivo, que en un barrio promedio, suele haber 3 o 4 redes inalambricas disponibles cuando checas el icono del network de tu laptop. Todos esos networks pertenecen a diferentes vecinos que tienen routers inalambricos transmitiendo su Internet. Si bien es una practica comun el 'robar' señal de Internet a algun vecino, hoy en dia no lo recomendaria en lo mas minimo, no importa cuan grande sea la tentacion...
Por que? Simplemente porque hoy en dia es increiblemente facil usar ciertos programas que permiten robar contraseñas de facebook, correos electronicos, etc cuando te conectas a una red inalambrica 'desprotegida'.
Es por eso que siempre recomiendo proteger tu router inalambrico propio con una contraseña para que ningun 'vecino' pueda robarte tu conexion a Internet.

Como ya hemos dicho, WiFi es un sistema inalambrico de CORTO ALCANZE', solo te permite tener Internet DENTRO DE TU CASA. Ese es su proposito. Si lo que buscas es tener Internet propio en cualquier lugar al que vayas, sin necesidad de usar WiFi hotspots (como los provistos por Starbucks o McDonald's), o incluso Internet 'sobre ruedas', necesitas recurrir a compañias de telefonia celular o similares....

WiMAX

WiMAX es una tecnologia relativamente nueva de transmision de datos inalambricamente. Su alcanze es MUCHO mayor que el de WiFi. De hecho su area de cobertura es similar en funcionamiento a la de los telefonos celulares. Es mas, WiMAX y 4G estan muy relacionados y varios telefonos celulares ya son capaces de usar la tecnologia WiMAX 4G, como el popular HTC Evo 4G, para conectarse inalambricamente al Internet.
Pero WiMAX no es una tecnologia exclusiva de las compañias de telefonia celular! 
Clear es una compañia nueva que se dedica a proveer acceso a Internet usando la tecnologia WiMAX 4G.
Lo mas interesante es que muchas laptops ya vienen de fabrica con tarjetas controladoras o 'WiMAX MODEMS' incorporados. En tal caso, lo unico que tienes que hacer es contratar el servicio mensual de una compañia como CLEAR y tendras accesso inalambrico y MOBIL a Internet en cualquier parte donde vayas!

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